В Арктику! — Первые сведения о неизвестной земле. — Почему иностранцы хотели оккупировать остров. — Красный флаг на острове Врангеля


Сгущающиеся сумерки и плотный туман окутывают город. Между складами и стоящим у причала «Ставрополем» плотная толпа. Это родные и друзья пришли проводить уходящих сегодня, 15 июля 1926 года, в далекое плавание участников Дальневосточной полярной экспедиции.

К 8 часам вечера все грузы приняты. Наконец портовые формальности окончены. Крепко жмем руки друзей, и катер «Люнет» выводит «Ставрополь» на буксире на рейд. Медленно растет расстояние между берегом и пароходом. Там притихшая толпа провожающих, а здесь кучка людей, которым предстоит борьба с суровой полярной природой. Что их ждет? Когда и кому будут они снова жать руки? И будут ли?

«Отдать буксир!»— слышится с капитанского мостика, и «Люнет» быстро отделяется. «Ставрополь» режет пенящиеся волны. Четко работает машина.

— Полный вперед! В Арктику!

9 марта 1823 года русский путешественник лейтенант флота Фердинанд Петрович Врангель, сидя в дымной палатке на мысе Шелагском, угощал одного из чукотских старшин-камакаев, а заодно расспрашивал его о том, не существует ли какой-нибудь земли к северу от чукотских берегов.

Камакай — хороший знаток своего края — ответил ему: «Между мысами Езрри (Шелагским. — Г. У.) и Ир-Кайпио (Шмидта. — Г. У.) близ устья одной речки с невысоких прибрежных скал в ясные дни бывают видны на севере, за морем, высокие, снегом покрытые горы; зимой, однако ж, их не видно. В прежние годы приходили с моря, — вероятно, оттуда, — "большие стада оленей, но, преследуемые чукчами и истребляемые волками, теперь они не показываются".

Таковы были первые сведения, полученные Ф. П. Врангелем во время его экспедиции по северным берегам Сибири и Ледовитому океану, об острове, которому впоследствии было присвоено его имя. Самому Врангелю не удалось ни посетить, ни даже увидеть таинственную землю: его героические попытки пробраться к острову по льду на санях с мыса Якан не увенчались успехом. С огромным трудом продвигаясь вдоль азиатского берега, он видел дальше к сев-еру только движущийся лед или открытую воду.



2 из 208